Tradiciones Navideñas De Bolivia. Creencias, Rituales Y Comidas

Si visitas Bolivia durante el mes de diciembre, notarás que sus tradiciones navideñas de Bolivia asociadas con estos días festivos son diferentes a las de muchas otras partes del mundo. Con su alta población de cristianos (76 por ciento son católicos romanos y 17 por ciento protestantes), la Navidad es una de las fiestas más importantes de Bolivia.

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Además de la iglesia, la herencia indígena del país sigue influyendo en sus tradiciones navideñas, muchas de las cuales son únicas en Sudamérica.

Nochebuena

Al igual que en Venezuela, el momento más importante durante la temporada navideña es la Nochebuena. Esta noche, las familias asisten a la Misa del Gallo, o "Misa del Gallo", a la que cariñosamente se le llama así porque regresan a casa temprano en la mañana al mismo tiempo que el gallo se despierta.

Una de las tradiciones únicas de la Navidad en Bolivia es traer dos ofrendas a misa. Una ofrenda es una figurita del niño Jesús. La otra ofrenda refleja la profesión de cada uno. Por ejemplo, un zapatero puede traer zapatos pequeños o un panadero puede traer una pequeña barra de pan.

La fiesta continúa hasta la Epifanía del 6 de enero, cuando los niños reciben regalos. La noche antes de la Epifanía, los niños ponen sus zapatos fuera de su puerta y los Reyes Magos dejan regalos en los zapatos durante la noche.

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La Navidad también es época de cosecha en Bolivia. Con una fuerte población indígena, los bolivianos celebran la generosidad de la Madre Tierra y le agradecen la generosidad del pasado y la esperanza del futuro.

Comida de Navidad en Bolivia

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Las celebraciones navideñas comienzan cuando las familias regresan a casa después de la misa de medianoche y disfrutan de una cena y festividades tradicionales bolivianas. A diferencia de América del Norte, la Navidad en Bolivia ocurre en el verano, cuando hace calor, por lo que es común que las familias brinden con bebidas frías.

La cena consiste en picana, que es una sopa hecha con carne, papas, maíz y otras verduras. Se acompaña con ensalada, fruta y carne asada de res o cerdo. A la mañana siguiente, es tradición beber chocolate caliente y comer buñuelos.

Decoraciones de Navidad en Bolivia

Aunque las tradiciones navideñas occidentales se están incorporando a los hogares bolivianos, no es común decorar el exterior de las casas o tener un árbol de Navidad. En cambio, la decoración más importante de una casa boliviana es el pesebre (también llamado nacimiento), que es un belén.

Es la pieza central de la casa y también es prominente en la iglesia. También es común ver calabazas talladas y decoradas para crear pequeños belenes. Sin embargo, con el paso del tiempo, es cada vez más común ver decoraciones de estilo europeo o norteamericano acompañando a los artículos tradicionales y los árboles de Navidad se están convirtiendo en un adorno navideño muy popular.

Regalos

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Aunque las familias se están adaptando poco a poco fuera de las tradiciones navideñas de las cenas de pavo, los árboles de Navidad y los intercambios de regalos, hay muchas tradiciones interesantes únicas en Bolivia.

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Como se mencionó anteriormente, los bolivianos no intercambian regalos en Navidad, sin embargo, en la Epifanía, los niños dejan sus zapatos de la noche a la mañana y los Reyes Magos los llenan de regalos.

Canastas navideñas

Otra tradición que permanece fuerte es la entrega de una canasta, que es una canasta de bienes entregada por un empleador a sus empleados. La familia de cada empleado recibe una canasta de regalo con alimentos básicos junto con artículos navideños como galletas y dulces.

La Procesión

La Navidad en Bolivia es sobre la familia y la religión.  Como la mayor parte de América Latina, Bolivia es cerca del 80% católica, y los que no son católicos son casi totalmente protestantes.  En otras palabras, todo el mundo celebra la Navidad como una fiesta religiosa.

En nuestro pueblo, las fiestas comienzan en Nochebuena, con la procesión del niño Jesús en el pueblo.  Es una procesión de sufrimiento y sacrificio.  Cuatro hombres fuertes, sanos y dedicados comienzan a caminar temprano en la mañana desde una pequeña iglesia a unas 25 millas de nuestro pueblo.

Misa de Navidad

El evento principal de la fiesta es el siguiente: la misa de Navidad, en la noche de Nochebuena.  Cuando todos los niños en los Estados Unidos están profundamente dormidos, esperando que Santa venga, todos en Bolivia están asistiendo a una misa de medianoche en la iglesia.

La misa comienza puntualmente a medianoche (técnicamente el día de Navidad), y dura hasta aproximadamente a la 1 de la mañana.  Y no es como si esto fuera sólo un evento para unos pocos adoradores verdaderamente dedicados.  TODOS van a la iglesia.  Las iglesias de toda Bolivia están repletas de gente, como un metro de Nueva York, con sólo una sala de espera.

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Jesús en el pesebre

Las manifestaciones religiosas son muy comunes en Bolivia. Aquí hay una exhibición navideña de Jesús en el pesebre de la plaza de nuestro pueblo.

Y si no estás lo suficientemente cansado después de haber sido sardinado en la iglesia hasta la 1 de la madrugada, luego viene el tiempo en familia.  Una vez que la iglesia sale, la gente se va a casa con sus familias a comer una gran cena de Navidad.

Conclusión

Como en muchos países de América del Sur, la Navidad en Bolivia está llena del sonido de petardos. El ruido de las celebraciones puede durar toda la noche mientras las familias disfrutan de espectáculos pirotécnicos que a menudo compiten con los del 4 de julio en Estados Unidos.

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