Tradiciones Navideñas De Guatemala. Creencias, Rituales Y Comidas

Las tradiciones navideñas de Guatemala son las de un país muy diverso con más de 20 grupos étnicos. Cada uno de ellos tiene sus propias tradiciones especiales para celebrar la Navidad.

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Sin dudar es la mejor época para compartir con la familia y los amigos acompáñanos a descubrir algunas de estas tradiciones de navidad en Guatemala.

Quema del Diablo

“La quema del diablo”, ocurre cada 7 de diciembre. Las piñatas diseñadas para ser el diablo se queman como símbolo de liberar cualquier energía negativa o dejar ir cualquier cosa mala (eventos, pensamientos, etc.) del año pasado. Es una limpieza del alma y del hogar, para preparar el año nuevo. Esta actividad marca el inicio oficial de todas las actividades navideñas en Guatemala.

Procesión de la Virgen de Concepción

También el 7 de diciembre se celebra la procesión de la Inmaculada Concepción, después de la quema del diablo. Esta tradición consiste en una gran estatua de la Virgen María sobre una carroza de madera bellamente decorada.

La carroza, normalmente llevada por seis a ocho personas, o en algunos casos, carrozas no de madera tiradas por un vehículo, se lleva por la ciudad específica para que todos la vean y admiren. La gente sigue la estatua y canta canciones dedicadas a María. La procesión termina cuando la Virgen es llevada de vuelta a la iglesia; la procesión es seguida por una misa en su honor.

Día de Guadalupe

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El 12 de diciembre se celebra la Virgen de Guadalupe. Muchos niños guatemaltecos visten ropa tradicional indígena y hacen una procesión con bengalas y otros artículos pirotécnicos en honor de la Señora de Guadalupe. Muchos padres también traen a sus recién nacidos a ver a la Virgen para presentar a sus hijos y pedir su bendición y apoyo.

Posadas

Como muchos otros países latinos, Guatemala celebra Las Posadas del 16 al 24 de diciembre. Las nueve noches simbolizan los nueve meses que María estuvo embarazada del Niño Jesús. Cada noche, un carro de madera con las estatuas de María y José es llevado a tres casas diferentes (cada casa es escogida de antemano); la primera noche de la procesión comienza en la iglesia. El porte de la carroza simboliza el viaje que María y José hicieron de Nazaret a Belén.

En las dos primeras casas, una parte del grupo en la procesión entra en la casa y realiza un diálogo; a los que llevan la carroza se les niega la entrada, simbolizando a los que rechazaron a María y José. En la tercera casa, a María y José se les permite entrar y se les coloca en un área designada, generalmente junto al belén; los anfitriones también saludan a los que están en la procesión con comida y bebidas. Las imágenes de los padres de Cristo permanecen en la casa de acogida hasta la noche siguiente, cuando la procesión comienza de nuevo. En la última noche, la estatua del niño Jesús se añade cuando llegan a la última casa.

Misa de Gallo

Literalmente traducido como “Misa del Gallo”, pero en realidad significa una misa de medianoche, este servicio tiene lugar en Nochebuena y es precedido por una procesión (sí, otra). La procesión consiste en la carroza de madera de la Sagrada Familia; la carroza se recoge de la casa de la última hostia de Las Posadas, y se lleva a la Iglesia a las 11 de la noche.

La misa comienza tan pronto como la carroza es depositada y admirada, y termina a medianoche. A medianoche, los asistentes a la misa se abrazan entre sí, y luego los miembros de la comunidad van a visitar a los vecinos para saludarlos y celebrar el nacimiento de Jesús.

Decoraciones

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Al igual que en otros países del mundo, los guatemaltecos adornan sus casas. Sin embargo, donde los Estados Unidos ama a sus renos inflables o a Santa Claus, la mayoría de los guatemaltecos no tienen césped frontal para eso.

Las agujas de pino crean el aroma navideño que se asocia con la Navidad norteamericana (también conocida como los pinos). Algunas casas incluso tienen árboles falsos para decorar con luces y adornos; estos árboles son generalmente mucho más pequeños que los que estamos acostumbrados.

Pirotecnia

Desde las bengalas de mano (conocidas como estrellitas), hasta los petardos que los niños pueden encender, pasando por los fuegos artificiales, la pirotecnia es una parte importante de la Navidad. Son parte de varias procesiones, con los niños encendiéndolas. En la medianoche de la mañana de Navidad, mucha gente enciende fuegos artificiales o petardos para celebrar el nacimiento de Jesús.

Uno de mis recuerdos más gratos de pasar la Navidad en Guatemala con mi familia fue esa mañana específica. Mi tía había comprado una variedad de artículos pirotécnicos para mi hermana, mi prima y yo, y tan pronto como salimos de la misa, los encendimos frente a la casa de mi abuela, en la calle. Una de las más fáciles, aparte de las bengalas, era esta pequeña bola. Tuvimos que arrojarlo al suelo con fuerza y hacía un sonido de chasquido cuando explotaban las pequeñas luces brillantes.

Comidas

Honestamente, una de las mejores partes de la Navidad es la comida. Tostadas y Horchata son servidas durante Las Posadas y después de cada misa. Hay tres tipos de tostadas: frijoles refritos con queso seco, algunas cebollas y cilantro; guacamole (con jugo de limón y un poco de sal) con cebolla y cilantro; y salsa roja (tomates, ajo, cebolla, pimiento dulce) con cebolla, queso seco y cilantro. Aparte de eso, hay tamales y chuchitos (versiones más pequeñas de tamales) hechos con pollo o cerdo por dentro.

Carne Mechada que puede ser de cerdo o de ternera. La Carne Mechada se hace en dos días (pero vale la pena), porque hay que marinar la carne. Servida sobre arroz blanco con tortillas frescas hechas a mano, la carne mechada es mi plato favorito.

Bebidas

El ponche (hecho de papayas, manzanas, plátanos dulces, piñas, varias frutas secas, algo de canela y algunos clavos), o el “ponche de frutas” se sirve caliente durante toda la temporada navideña. Esta bebida tradicional generalmente tiene ron Zacapa, que es el ron nacional de Guatemala, pero se omite de la lista de ingredientes si sólo hay un lote y los niños menores de edad también lo disfrutan.

El Nacimiento

El Belén es la pieza central de la decoración navideña en Guatemala. Desde conjuntos que son pequeños pero vibrantes con colores, hasta conjuntos que vienen con ropa, el Nacimiento es una parte de la Navidad en la que los guatemaltecos le dan importancia.

En contraste con las tradiciones americanas donde el niño Jesús es colocado con la escena de la Natividad tan pronto como se instala, los guatemaltecos no colocan al niño Jesús cuando se instala. Por qué? Porque Jesús no nace hasta el día 25; no tendría sentido tener al bebé en la escena antes de su fecha de nacimiento.

Para los que no asisten a La Misa del Gallo, la familia reza una oración alrededor del belén a medianoche. Después de la oración, el niño Jesús es presentado al miembro más joven de la familia o al miembro más viejo de la familia. La persona designada entonces pone al niño Jesús en el pesebre. No es hasta el mediodía del día de Navidad o el día de Año Nuevo que el niño Jesús es colocado en los brazos de María, es decir, si ella puede sostener al niño. El día en que el bebé es colocado en los brazos de María depende de la familia. En la mía, colocamos al bebé al mediodía en Navidad.

Si las muñecas del belén son lo suficientemente grandes, el niño Jesús se viste formalmente con un vestido blanco el día de Año Nuevo. Otra tradición del Belén es que no se guarda hasta el 3 de febrero, después de la celebración de la Candelaria, o fiesta de la Presentación de Nuestro Señor Jesús.

Regalos

Los guatemaltecos, a diferencia de muchos estadounidenses, tienen la tradición de abrir algunos -o todos- los regalos después de la oración de medianoche alrededor del Nacimiento, o después de la misa.

Día de Navidad

Con todos los eventos previos al cumpleaños de Jesucristo, el día de Navidad es un día para relajarse. A diferencia de muchos países no latinos, los guatemaltecos no se levantan temprano el día de Navidad. Es un día para dormir y disfrutar de la compañía de su familia. No hay una gran cena navideña – eso fue anoche (lo más probable es que con algo de carne mechada y ponche).

Si no todos los regalos estaban abiertos después de la misa de medianoche o de la oración, una vez que todos en la casa están despiertos, el resto de los regalos se desenvuelven. De lo contrario, es un día muy suave.

Conclusión

La mayoría de los guatemaltecos, como otros países latinoamericanos, planean y construyen, con toda la familia, un belén llamado “Nacimiento” o “Belén”. Aunque es originalmente una tradición española, muchos elementos indígenas (guatemaltecos) se utilizan ahora en el diseño y construcción de los belenes.

De esta manera se convierte en una de las tradiciones navideñas de Guatemala más populares en cada una de las regiones que integran este país.

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