Tradiciones Navideñas De La India. Creencias, Rituales Y Comidas

Las tradiciones navideñas de la India, están llenas de compartir en familia y amigos como Indonesia. Como país multicultural, todos los festivales se celebran con mucha alegría y gusto. Algunas de las fiestas populares son Diwali, Holi y Eid, pero te sorprenderá saber que la India es el hogar de una considerable población de cristianos que, junto con el resto del país, celebran la Navidad con sus propios rituales y tradiciones. Aquí están algunos de mis recuerdos de la celebración de la Navidad en la India.

tradiciones navideñas de la India

Una Navidad católica en la India

La Navidad en la India es particularmente religiosa, y los servicios religiosos juegan un papel muy importante en la celebración de este festival. Los preparativos comienzan – como en los países occidentales – el domingo de Adviento. Las iglesias empiezan a planificar sus celebraciones y misas, y los hogares empiezan a planificar su comida, dulces y decoraciones.

Color y luces brillantes

Es un festival colorido – como la mayoría de los de la India – y las tiendas, mercados y centros comerciales locales están cubiertos de luces de hadas multicolores, serpentinas de papel y flores. Una de las cosas que más notas las personas que deciden pasar la navidad en este país.

Para los indios, los festivales siempre se celebran con luces y colores, y la Navidad no es una excepción. Las iglesias se decoran con impresionantes espectáculos de luces y lucen espectaculares en la noche.

Árbol de navidad

La mayoría de las familias ponen un árbol de Navidad. La nieve es escasa, pero eso no impide que los niños emprendedores cubran sus árboles con algodón para imitar las hojas perennes cubiertas de nieve. Muchos adornos y ornamentos están hechos a mano, y las estrellas están por todas partes, por ejemplo estrellas navideñas por toda la casa y en los caminos para dar la bienvenida a los amigos, vecinos y familiares a nuestra casa en la época de Navidad.

Comida de Navidad en la India

La cocina navideña también empieza pronto. Los dulces navideños -principalmente originarios de Goa y adaptados en el resto del país- se llaman tradicionalmente “kuswar”, y abarcan desde los densos y deliciosos pasteles de frutas navideños hasta las galletas de rosas y el “kidiyo” (que se traducen literalmente como gusanos, pero son bolas de masa rizada fritas, espolvoreadas en azúcar glasé).

También se  hacen bolas de masa dulce llamadas “newrio”, rellenas de azúcar de palma, coco rallado dulce y semillas de sésamo. Chips de plátano salado, chaklis crujientes (un salado redondo frito hecho con lentejas) y macarrones de cardamomo y anacardo completan una versátil colección de golosinas navideñas.

La elaboración de estos dulces es un asunto familiar, ya que todas las mujeres de nuestra familia extendida se reúnen y los elaboran durante uno o dos fines de semana. Fue una época emocionante para ser un niño, ya que siempre abundaban las sobras, y también se nos permitía quedarnos despiertos hasta tarde con nuestros primos y amigos mientras nuestras madres cotilleaban en la cocina.

Me encantan todas las influencias culturales que entran en estos dulces. Los pasteles de frutas, por ejemplo, están fuertemente influenciados por los pudines de ciruela británicos y, de hecho, también se les llama ocasionalmente pasteles de ciruela en la India. Las galletas rosas son el resultado de la ocupación holandesa, y muchos de los otros dulces son el resultado de las cocinas portuguesa y francesa. Nuestra Navidad es, por lo tanto, un verdadero crisol de todas las culturas que formaron parte de la India durante la época colonial.

El pesebre de Navidad

Junto con la comida, los pesebres – los llamamos pesebres de Navidad – son una parte importante de nuestras tradiciones navideñas. Planificamos nuestros pesebres a principios de mes, ya que siempre había una competencia (no tan) amistosa en los vecindarios y entre las iglesias en cuanto a cuál era el pesebre más elaborado. Mi hermana y yo pasamos horas planeando el nuestro.

Cultivamos plantas de arroz en pequeñas bandejas, y recolectamos ladrillos y arena. Apenas podíamos esperar el día en que nuestras escuelas cerraran para las vacaciones de Navidad, ya que era entonces cuando sacábamos todas nuestras estatuas de nacimiento y nos dedicábamos a crear hermosos y detallados pesebres, resplandecientes con luces, campos, puentes y cascadas.

A medianoche en la Nochebuena, colocábamos reverentemente la estatua del niño Jesús en la escena, y luego admirábamos nuestro trabajo durante toda la temporada.

Nochebuena

Durante toda esa semana, se hicieron preparativos para el día. El cerdo (dukra maas) y el pollo al curry – elementos básicos de nuestras cenas navideñas – se prepararon de antemano y se dejaron madurar.

La masa se molió para hacer sannas (pasteles de arroz al vapor) y se dejó fermentar durante la noche para obtener panes suaves y esponjosos, perfectos para absorber todos esos curries. Se hicieron alteraciones de última hora en nuestra ropa de Navidad y había mucha emoción en el aire.

Misa de medianoche

Una de nuestras tradiciones navideñas más perdurables es la de la misa de medianoche. Las iglesias comienzan sus servicios con el canto de villancicos, después de lo cual se celebra la misa de Navidad. Todos se visten con sus mejores galas y después del servicio, nos paseamos por la iglesia, socializando y deseando a todos Feliz Navidad.

Después de la iglesia, normalmente íbamos a visitar a la familia o a los amigos, y compartíamos un rico pastel de frutas y pequeños vasos de vino de oporto. A los niños se nos permitía tomar pequeños sorbos de los vasos de vino de los adultos. También se nos permitía probar un poco de ese curry de cerdo, deliciosamente picante y fragante, y luego regresábamos a casa, cansados pero aún emocionados de que llegara el día de Navidad.

Mañana de Navidad

Los habitantes de la india no hacen  regalos de Navidad. En lugar de ello, se despiertan con un desayuno caliente y picante, y luego recogen las cajas de pasteles de frutas oscuras y kuswar casero y  visitan a los vecinos, familiares y amigos.

No importa si son hindúes, cristianos o musulmanes – todos los vecinos recibían algunas golosinas, y les deseábamos una Feliz Navidad. Terminábamos nuestros dulces mandados para el mediodía, después de lo cual era hora de saborear un picante almuerzo navideño hindú.

Una vez terminado el almuerzo, y agradablemente saciados, compensábamos nuestra noche con una siesta, después de la cual era hora de ir al baile de Navidad con los amigos.

Conclusión

En comparación con otras fiestas religiosas, la Navidad es un festival bastante pequeño en la India, debido al número de personas que son cristianas (alrededor del 2,3%) en comparación con las personas que pertenecen a otras religiones. Dicho esto, la población de la India es de más de 1 billón, ¡por lo que hay más de 25 millones de cristianos en la India, que celebran la navidad en familia y compartiendo con vecinos y amigos.

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